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Lugares de la memoria

Desde finales del siglo XIX, asociados a las principales vías de comunicación que servían a la ciudad de Gijón, comenzaron a proliferar en las zonas del extrarradio pequeños brotes urbanos articulados bajo la fórmula de parcelaciones particulares: terrenos rústicos sobre los que el propietario trazaba una mínima red viaria que permitía repartir la propiedad en parcelas edificables. La mayor parte de estos asentamientos suburbanos carecían de un plan de urbanización previo al trazado de las calles, lo que motivó que muchas de ellas presentaran una trama caótica, carente de los servicios urbanos básicos y difícilmente integrables con la ciudad consolidada. Las cartografías de la época recogen fielmente este fenómeno característico de las poblaciones industriales en expansión.

Una de estas parcelaciones primiseculares, asentada sobre la traza de las carreteras del Obispo y Carbonera, dio origen al actual barrio de Contrueces (calles Constantino, Dolores, Santa Eladia, San Juan, San Manuel, etc). Adosada a ella, surgieron otros pequeños desarrollos, como el que se articuló en derredor del antiguo cuartelillo de la Guarda Civil, integrado por las calles Castropol, Río Cutis, Los Gemelos y Flores, hoy desaparecidas. El caserío que se levantó sobre estas calles (al igual que en el resto del extrarradio de la ciudad), era humilde, de escasa entidad y calidad arquitectónica y estaba destinado a dar cobijo a los obreros de las numerosas industrias radicadas en las inmediaciones, como la fábrica de Orueta o la chocolatera La Primitiva Indiana. La ocupación de estas parcelaciones fue limitada hasta la década de 1940.

Con el paso del tiempo estos asentamientos fueron transformándose y ampliándose dando lugar a una completa renovación morfológica desarrollada sobre el esquema del viario primitivo. Este es el caso del barrio de Contrueces que a lo largo de las últimas décadas experimentó en su conjunto mejoras notables, tanto en la dotación de servicios como en la recuperación urbanística de una parte sustancial de su viario, quedando al margen el pequeño apéndice situado alrededor del viejo cuartel, que se convirtió en un foco degradado y marginal.

Sobre este espacio se ejecutó en 2004 el denominado PERI 9 (intervención urbanística polémica por los precios de las expropiaciones), y las calles Río Cutis, Gemelos, Flores y Castropol fueron borradas del plano de la ciudad, al tiempo que se generaba un nuevo espacio residencial (138 viviendas) y se remataba la red viaria del barrio. La transformación de este sector se completó con la remodelación del popular parque de Las Palmeras, el corazón verde de la barriada. A pesar de que el desarrollo de este PERI mejoró notablemente un rincón olvidado de la ciudad, siempre habrá un lugar en la memoria para estas calles, permanentemente embarradas, que guardaban la entrada al único parque público que durante muchos años hubo en los barrios de sur de Gijón.

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